Aan de spreekwoordelijke vooravond van World FairtradeDay wordt er vrijdagavond 10 mei in de Grote Dijk, de Kleine Dijk en de Begijnhofstraat een Dijk van een Avondmarkt opgezet.  En dat is niet toevallig in deze drie Diksmuidse straten want 30 huizen in deze straten dragen de faitradegedachte uit.  En hierdoor mogen deze straten langs de Handzamevaart zich voortaan Fairtradestraat noemen.  Dit betekent meteen dat Diksmuide ook de tweede van de vijf felbegeerde sterren als Fairtrade-gemeente beet heeft.  Goed voor een heus Fairtradefeest op vrijdagavond.

Niet alleen de 30 bewoners van deze straten tonen dat Fairtrade er leeft, ook de tweede Diksmuidse fairtradeambassadeur, Tijl De Vriendt van restaurant Water en Vuur woont in de Grote Dijk.  Verder heeft ook muziekclub 4AD, die reeds jaren de fairtradegedachte uitdraagt en ook de buurderij onderdak geeft, er zijn stek en ook het lokaal bier Papegaai heeft er zijn uitvalsbasis.  Tenslotte vindt men er ook nog De Lovie in het begijnhof die er zorgt voor artisanale en handgemaakte producten.  Kortom, de Grote Dijk, de Kleine Dijk en de Begijnhofstraat krijgen volgens Diksmuids noord-zuid-schepen Gaby Verstraete terecht de felbegeerde titel van fairtradestraat.
En meteen pakken ze ook uit met een primeur voor Diksmuide.  Wellicht werd dit al georganiseerd in de grotere steden maar nog niet in kleinere als Diksmuide.  En dan hebben we het natuurlijk over de Fairtrade-avondmarkt.
Hiervoor hebben zich al meer dan 60 standhouders gemeld.  Dit gaat van een stand met potloodtekeningen en over een stand met handgemaakte decoratiemiddelen of gezondheidseducatie met dieptepassage tot grenzeloze meubelen.  Volgens Rik Maekelberg van de werkgroep Fairtrade wordt de hele straat gevuld met duurzame initiatieven, allerhande standen, workshops, (h)eerlijke drankjes en zuiders eten, lokale kunstenaars, een plantenruilmarkt en nog zoveel meer.  Het moet alvast een mooi voorbeeld worden van participatie waarbij stadsbestuur en burgers gezamenlijk aan hetzelfde touw trekken.
Een greep uit het avondmarktaanbod : eten en drinken met ondermeer Water en Vuur met een hapje en een drankje en ‘t Klein Gewin waar men kan proeven van Fish and Chips, dagvers gevangen in de Noordzee, de ambachtelijke bieren Papegaai, Uytkanter en Nachtraaf, een seizoensbrouwer, wafels van bakkers en Duin en Polder, zuivelproducten, een lokale wijnboer en lokaal gekweekte biologische groenten en fruit, hoeve-ijs, de eerste fairtradeambassadeur ‘t Dischhof met biologische kazen, een imker met eigen honing, hoeveslagers en een foodstands en -keukens.  Verder ook een opendeur in dansschool El Sansha en muziekclub 4AD die zich toont als onderdeel van het maatschappelijk leven, gezondheidsadvies en – massage, een rariteitencabinet, De Love met handgemaakte artikelen en Oxfam Wereldwinkel.  Verder is er nog een mobiel draaiorgel, een initiatie gitaar, straattheater, een theesommelier, kindergrime, diverse kunsttoepassingen en het tekenen van karikaturen en gewone tekeningen, een plantenmarkt, handgemaakte gebruikskeramiek, ecologisch verantwoord leder, …
En verder kan men ook op de Handzamevaart zelf terecht.  Daarvoor zorgen De Bilander, Buitenbeentje en Outsider Coast die er aanwezig zijn met boten, kayaks en een verbindingsboot.
De avondmarkt start om 18 uur en om 19.45 uur worden ook de nieuwe straatnaamborden onthuld op de plaats bij de Handzamebrug waar de drie straten samenkomen.  Dat wordt ook het ogenblik waarop Diksmuide zich met enige fierheid een 2-sterrenstad mag noemen. Intussen kijkt men ook al uit naar 2020 wanneer men de derde Diksmuidse fairtradeambassadeur verwacht.  Dit zou dan ook goed zijn om zowaar van Diksmuide een 3-sterrenstad te maken. (DLD)

foto archief: start werkgroep Fairtradestraat 2018