IJzerbedevaartcomité heeft nieuwe voorzitter

Aside

Het IJzerbedevaartcomité heeft een nieuwe voorzitter. Voortaan deelt Gentenaar Paul De Belder, voorheen ondervoorzitter van het comité de lakens uit aan de voet van de IJzertoren.   Op recente studiedagen was gebleken dat jet comité toe was aan vernieuwing en ontslagnemend voorzitter Walter Baeten vond dan ook dat hij de jeugd een kans moest geven om te zorgen voor de nodige vernieuwing binnen het IJzerbedevaartcomité dat instaat voor zowel het muziekfestival Ten Vrede en de IJzerbedevaart.  Rond deze laatste werd het project Diksmuide IJzersterk opgezet dat opnieuw meer toeschouwers naar de steeds legere bedevaartweide moest krijgen.   Maar dat bleek geen onverdeeld succes.  Belangrijke vraag voor Diksmuide is dan ook of de nieuwe voorzitter op deze ingeslagen weg zal verdergaan, dan wel met de nieuwe voorzitter de toenadering met de IJzerwake, de organisatie die zich destijds afscheurde van de IJzerbedevaart, wel een kans kan krijgen.

Anna Vuylsteke is Diksmuids ereburger

Aside

ediksmuide_anna_vuylstekeGisteravond werd Anna Vuylsteke na afloop van de gemeenteraard, tijdens een academische plechtigheid benoemd tot ereburger van Diksmuide.  Een verdiende titel, dat mag gezegd.  Want ook op haar leeftijd van bijna 95 jaar blijft ze zich nog dagelijks inzetten voor “haar” Diksmuide.  Want is ze nu ereburger, toch is Anna in de praktijk reeds jaren ambassadrice van Diksmuide. Zoals burgemeester Laridon het verwoordde, ze heeft haar onvergetelijke verdiensten op toeristisch vlak.   Als gidse troonde ze honderden toeristen mee naar de mooiste hoekjes van Diksmuide die ze tijdens haar gidsbeurt nog eens kleurde met één van haar, met annekdotes, doorspekte verhalen.

Anna Vuylsteke kan misschien wel als een toeristische pionier van Diksmuide omschreven worden.  Geboren op een kolenzak in Alveringem, in het hinterland van den grooten oorlog, kwam ze in 1916 op de wereld.  Als baby en kleuter zou ze nog via Calais en Engeland rond”tsjolen” om uiteindelijk in haar verwoeste ouderlijk Diksmuide terug te keren.  Daar keerde ze terug naar haar ouderlijke Botermijn op de Grote Markt, die een alternatief bood voor de Boterhalle, waar ze tot op vandaag woont.  Daar zou ze met haar echtgenoot Achiel Hemeryck een behangers- en schilderszaak runnen.  Maar met schilderijen van haar Achiel, die ook een kunstschilder was, was dit koppel reeds aanwezig in menig huiskamer.  Maar uiteindelijk, zoals schepen Seurynck het omschreef, was Anna’s habitat de Dodengang en de IJzertoren die verwees naar haar oorlogsgeboorte.  Ze kon en kan er toeristen  honderuit vertellen over haar en het verleden van de IJzerstreek.  Overigens, kan Anna als geen ander Diksmuide “verkopen” aan de toeristen, ook op TV wordt ze stilaan een graaggeziene gaste.  Zo was ze vorig seizoen nog te gast bij het Canvasprogramma Phara en dat ze ook daar indruk maakte, mag blijken uit het feit dat Anna Vuylsteke ook stak in het seizoensoverzicht van Phara.  Anna Vuylsteke, die naar haar eigen zeggen, werd geboren tijdens de eerste wereldoorlog op een kolenzak is reeds jaren een volksfiguur.  Opvallend was ook haar duo-parachutesprong op haar 80ste verjaardag.

Anna was gisteravond dan ook niet weinig trots dat ze het ereburgerschap van haar stad in ontvangst mocht nemen.  Overigens was ze meteen ook de eerste vrouwelijke ereburger van Diksmuide.  Naast een oorkonde en een erepenning, mocht ze ook een Timigrie-kunstwerk in ontvangst nemen.   Maar voor Anna was het in een dankbaar wederwoord op een aansluitende druk bijgewoonde receptie, misschien nog belangrijker om aan de vele Diksmuide-lievende aanwezigen te vragen om te bidden opdat ze er ook in het jaar 2014, net honderd jaar na de eerste wereldoorlog, nog bij zou mogen zijn om haar Diksmuidse boodschap nog verder te mogen uitdragen.